Enquête : voici les grandes familles à qui ‘appartient’ le Cameroun (Jeune Afrique)

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Le magazine panafricain Jeune Afrique a publié pour la première fois une enquête en 2011 sur les familles nombreuses qui gouvernent réellement le Cameroun. De génération en génération, les descendants de ces familles occupent les postes les plus importants du pays. L’économie, l’armée, la politique, tout est concentré entre les mains des familles propriétaires du Cameroun.
Des ancêtres charismatiques, des succès extravagants, une puissance économique et une certaine proximité du pouvoir … Ces lignées patriciennes du Cameroun suscitent bien des fantasmes, mais refusent d’être omnipotentes. Demande exclusive.

La maison est un véritable bijou, patiemment conçu qui allie harmonieusement matériaux et couleurs. Dans le grand salon en forme de L, tout a été pensé dans les moindres détails, ce qui témoigne du bon goût du propriétaire. Nous sommes avec le dernier des sept frères Mukete, Ekoko (46 ans), promoteur immobilier et PDG de Spectrum, le groupe de communication fondé par le plus célèbre des frères et sœurs, le discret Colin Ebarko Mukete (56 ans), également président du conseil d’administration (PCA) par MTN Cameroun.
En l’absence du porte-parole habituel de la famille, Jacob Diko Mukete, 57 ans, responsable des réformes économiques et financières à la Banque africaine de développement (BAD), Ekoko a accepté de nous voir. Les mukete appartiennent au tout petit cercle des grandes familles camerounaises: des succès individuels, une puissance économique, une certaine proximité avec le pouvoir et un patriarche qui les impose. Nfon Victor E. Mukete, 93 ans, est le chef de file d’un groupe ethnique du sud-ouest, les Bafaw, et le PCA de la société publique de télécommunications Camtel.

Mot économique. La gentillesse et la liberté de ton de notre hôte sont surprenantes, car pour entrer dans la grotte il vaut mieux le recommander vivement. Et parfois, cela ne suffit pas?: Parler Mukete est économique et très réglementé. Peut-être plus depuis le coup porté au prestige des familles nombreuses avec l’arrestation bruyante d’Yves Michel Fotso, fortune personnelle estimée à 50,65 milliards de francs CFA (99 millions d’euros), principal héritier de l’empire que son nom et ancien administrateur et directeur général de feu le Cameroun Airlines (Camair) porte. Il a été accusé de détournement de fonds publics et est détenu à la prison centrale de Yaoundé depuis le 1er décembre 2010.

« L’histoire d’Yves Michel a au moins le mérite de déconstruire le mythe des grandes familles omnipotentes qui verrouillent le pays et dictent leur loi », a déclaré Ekoko Mukete, également vice-président de la Chambre de commerce et d’industrie. des Mines et de l’Artisanat au Cameroun, Membre du Conseil d’Administration de United Bank for Africa au Cameroun et Consul Honoraire de Turquie. Outre le fait que ces dynasties, consciemment ou inconsciemment, affichent parfois des comportements susceptibles d’alimenter les plus grands fantasmes.

Ainsi, les Mukete fonctionnent comme une société anonyme?: chaque première quinzaine de janvier à Kumba (Sud-Ouest, leur région d’origine), dans leur palace blotti au bout d’une interminable allée et protégé par un immense portail à leurs armoiries, leurs retrouvailles sont toujours précédées d’une journée de visite des terres disséminées dans la région, et suivies d’un conseil d’administration. Princes, politiciens (à 52 ans, Ekale Mukete est maire de Kumba I sous l’étiquette du Rassemblement démocratique du peuple camerounais [RDPC]) et redoutables hommes d’affaires, ces purs produits des universités américaines et britanniques (Yale, Cambridge, Manchester…) mettent un point d’honneur à rappeler que leur réussite repose sur leur esprit d’entreprise.

La société familiale, dont ils sont tous actionnaires, date de 1910. La ferme créée dans la région par leur grand-père, Abel N. Mukete, est devenue, en 1928, la A. Mukete and Sons Plantations (aujourd’hui Mukete Plantations Ltd. et Mukete Estates Ltd.), spécialisée dans la culture de palmiers à huile, d’hévéas et de cacaoyers. Dans les années 1970, grâce à un crédit de la Caisse centrale de coopération économique française, Godfrey Mbe Mukete, 59 ans, premier diplômé africain de l’université de Yale, agrandit les surfaces et diversifie les cultures. Une expansion pas toujours bien perçue. « Ils sont insatiables et empêchent l’émergence d’autres fils du coin », grince un habitant, oubliant de rappeler que sept cents personnes travaillent dans ces plantations.

Une fortune inestimée

S’ils s’interdisent de fournir une quelconque estimation de leur fortune et de leurs actifs, les Mukete ne font en revanche pas mystère de leur désir d’étendre leur influence au-delà de leur fief d’origine. Ils ont ainsi investi dans un groupe de communication comportant deux chaînes de télévision (STV1 et STV2) et une régie publicitaire (Spectrum), avant de prendre, dès sa création, 30 % des parts de la compagnie privée MTN Cameroun, leader du marché de la téléphonie mobile (plus de 191 milliards de F CFA de chiffre d’affaires en 2009). « Certains prétendent que mon père, PCA de Camtel, s’est arrangé pour que Colin achète MTN. Mais il ignorait tout des intentions de mon frère. Et il s’agissait d’un appel d’offres international?: nous avons remporté la mise en payant 43 milliards de F CFA, soit 13 milliards de plus que nos concurrents immédiats », plaide Ekoko Mukete.

REF: www.camerounweb.com

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