Les États-Unis ont des intérêts particulièrement importants au Cameroun. L’investissement s’accompagne de la responsabilité et de l’effet de levier pour atténuer la souffrance humaine.

Le Cameroun, pays d’Afrique centrale, ne fait pas souvent les gros titres de la presse internationale. Des gouvernements d’Afrique et au-delà ont reconnu les efforts militaires déployés par le Cameroun contre Boko Haram. Le pays est également réputé pour son accueil chaleureux aux réfugiés des pays voisins et la coexistence pacifique de ses centaines de groupes linguistiques. Mais ces dernières années, la violence a envahi les régions anglophones du pays.

Les États-Unis ont des intérêts particulièrement importants au Cameroun. Après une décennie de coopération militaire avec les forces camerounaises, Washington est obligé de veiller à ce que l’assistance ne soit pas assimilable à une complicité. L’investissement s’accompagne de la responsabilité et de l’effet de levier pour atténuer la souffrance humaine.

Les tensions entre les populations anglophones et francophones des régions du nord-ouest et du sud-ouest du Cameroun se sont estompées depuis les années 1970. À la fin de 2016, toutefois, le gouvernement a imposé des enseignants et des avocats francophones dans les écoles et les tribunaux anglophones, suscitant ainsi des manifestations pacifiques qui ont suscité une action militaire. Cela a nourri le sentiment séparatiste existant au sein de la population anglophone et conduit à la formation de plusieurs groupes armés non étatiques.

Les affrontements entre ces groupes armés et les forces camerounaises, ainsi que les attaques contre des civils, ont forcé plus d’un demi-million de personnes à pénétrer dans les forêts denses du NWSW, sans abri adéquat et sans accès à la nourriture et aux services de base. Les groupes séparatistes ont imposé le boycottage scolaire depuis 2017, laissant une génération d’enfants sans éducation pendant trois ans.

Les parties belligérantes ont torturé et tué des civils et incendié des centaines de villages. Les services de base se sont presque complètement effondrés et, combinés à l’insécurité, laissaient 1,3 million de personnes ayant besoin d’une assistance humanitaire rien que pour le NWSW – nombre que le gouvernement camerounais dément fermement.

Malgré le besoin criant, les gouvernements du monde sont restés pratiquement silencieux sur la situation humanitaire, ce qui a amené le Conseil norvégien pour les réfugiés à qualifier le conflit de la NWSW de crise de déplacement la plus négligée au monde.

La plupart des efforts des pouvoirs politiques intéressés et des donateurs humanitaires typiques, tels que le Canada, les États-Unis et la Suisse, visent à trouver une solution politique au conflit. Mais parmi ces efforts, la situation humanitaire continue de se détériorer et reste largement ignorée.

Les intérêts des États-Unis au Cameroun ne sont pas anodins. Au cours des cinq dernières années, le Cameroun a reçu plus de 216 millions de dollars US de formation et d’aide en matière de lutte contre le terrorisme. Et même avec certaines réductions aux États-Unis dues à des informations crédibles faisant état d’atteintes aux droits humains, cette assistance se poursuit. En revanche, l’aide humanitaire américaine en faveur des civils camerounais touchés par la catastrophe résultant de la violence dans la NWSW est minuscule. Sur les 18,4 millions de dollars d’aide humanitaire américaine dans l’ensemble du pays, seuls 300 000 dollars ont été affectés à la riposte dans le NWSW.

Un soutien aussi maigre signale que les États-Unis ne sont pas concernés par les souffrances des civils dans le NWSW. En outre, les États-Unis n’ont guère encouragé les donateurs internationaux à réagir à la crise anglophone. Jusqu’à présent, la situation d’urgence n’a reçu que 9% des fonds demandés dans le cadre d’un appel international des Nations Unies, rendant la plupart des organisations humanitaires incapables de répondre efficacement aux besoins croissants.

Le Congrès commence tout juste à peser. À la fin du mois d’avril, les représentantes Karen Bass (D-CA) et Chris Smith (R-NJ) ont présenté une résolution appelant les groupes armés et le gouvernement camerounais à rechercher une solution politique au conflit. . Malheureusement, toutes les parties au conflit ont catégoriquement refusé les appels au dialogue alors que les populations continuent de souffrir. Pour cette raison, le Congrès devrait faire pression sur le département d’État et l’USAID pour financer adéquatement la réponse, mobiliser d’autres donateurs et faire pression sur le gouvernement camerounais pour qu’il permette aux travailleurs humanitaires d’accéder aux populations civiles dans le besoin.

À une époque où aucune des parties belligérantes ne semble disposée à parler, concentrer les efforts uniquement sur le dialogue est non seulement inefficace mais irresponsable. Les membres du NWSW ont besoin de plus que cela. Ils exigent un engagement soutenu des États-Unis et des autres puissances internationales pour renforcer l’aide humanitaire jusqu’à ce que toutes les parties soient prêtes à mettre fin au conflit, l’objectif ultime étant de faciliter un retour sûr, volontaire et dans la dignité. Washington dispose des ressources nécessaires pour répondre rapidement et efficacement à ces besoins pressants.

Il est grand temps que le Congrès et le département d’État se mobilisent et jouent un rôle plus important dans la résolution des conséquences humanitaires du conflit. L’alternative – silence et inaction – signifie que davantage de vies de Camerounais innocents seront perdues.

Alexandra Lamarcheest une avocate de l’Afrique subsaharienne à Refugees International, où son travail est axé sur les conflits, les crises de déplacement et le maintien de la paix. Suivez-la sur Twitter @AlyLamb.

Alanna Fox est l’assistante spéciale du président de Refugees International. Elle a mené une mission de recherche au Cameroun en mars et avril 2019.

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1 COMMENT

  1. Dans l’imaginaire Camerounais la solution miracle pour résoudre les problèmes camerounais doit venir de l’étranger. Le Cameroun n’est pas une entité des USA. Arrêter donc de faire comme si 18 millions de dollars des USA au Cameroun leur donnent un quelconque droit ou devoir. Le Cameroun est indépendant et les camerounais doivent se faire confiance pour régler eux mêmes leurs problèmes.
    Que nos journaleux grands diplômés sachent bien faire la différence entre être diplômés et se permettre de donner des points de vue qui engagent le pays.

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